文/吳家碩(長庚醫院睡眠中心臨床心理師)

 

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褪黑激素(melatonin)是由大腦內松果體生成的一種荷爾蒙,人在接近入睡時便會開始分泌褪黑激素,並在半夜達到高峰,早晨醒來之前,體內褪黑激素的濃度便會逐漸下降。所以褪黑激素與睡眠的時間習習相慣,在醫學上也慢慢運用來調整睡眠,尤其是時差的問題。

而褪黑激素的神奇功效還不僅於此,號稱能延緩老化、預防心臟病、糖尿病及白內障,甚至不僅可以預防癌症,還可治療癌症,也就是因為這般的神奇功效,褪黑激素約在1990年前後,開始在美國引起大眾及醫療體系的討論,說是襲捲全球的一股風潮也不為過,這股風潮也延燒至台灣,當時並可以在書架上找到1-2本專談褪黑激素的書籍,可見當時的熱潮。不過,其實不難想像,當世界上出現了一顆號稱可以恢復青春、遠離疾病,還可以安穩睡眠的神奇玩意,想當然,引起所有人的焦點。而關於褪黑激素到底有多神奇?我想也許有機會再來多談,這篇文章主要是整理了一些資料來聊聊,這樣一個神奇的小藥丸(嚴格來說,它甚至不是藥丸!),看來有如此多功效,又為何遲遲無法進口台灣,除了目前尚缺乏臨床實徵研究外,在使用上又需要注意哪些呢?

 

褪黑激素目前在美國還屬於保健類食品,而非醫療藥品,另外,再加上各個製造廠商製造的成份其實不一,所以導致,其臨床上之真正療效頗難收集,也有待證實。以下,是從醫學期刊及網路資源所整理的一些褪黑激素安全性資料,提供讀者參考:

1FDA在開放櫃台都可以買到的情況下,並沒有令人擔憂的副作用報告出來。唯有一些輕度的副作用,常見胃腸不適、過敏等報告。

2、美國國家衛生院的老化中心曾警告:褪黑激素可能會引起白天意識不清,昏睡,第二天起床後頭痛。此外,也不排除有惡夢、頭痛、早晨體力不佳、情緒低落等影響。但值得提醒的是,這些對身體的影響,其實在任何助眠類的藥物上,也都可能會出現。

3、部分動物實驗指出,褪黑激素會令血管收縮,因此高血壓和心血管疾病使用時需特別小心。

4、也有醫師警告,褪黑激素多是一些健康食品工廠製造,其品管水準不一,在購買及使用上,需注意來源是否可靠及安全。

 

此外,以下的人們及健康情況,建議應該避免使用,或在使用褪黑激素時,一定要遵循睡眠專科醫師的建議:

1、孕婦或者正在哺育母乳的婦女都應該避免服用,因為目前尚無足夠臨床實徵研究證實,褪黑激素在避免過度使用在這種荷爾蒙下(褪黑激素)對胎兒或嬰兒的影響是多少。

2、有嚴重過敏或自我免疫的疾病人們要特別小心,甚至避免服用。因為褪黑激素可能會刺激免疫系統而使情況惡化。

3、健康的小孩通常不需使用,因為已經有豐富的含量。人到中年時,體內褪黑激素的分泌量才可能開始減少,甚至可能減少到兒童期的二分之一以下,到六十歲也會再減少更多。

 

另外,褪黑激素可以說是松果體的一種產物,它是由色氨基酸合成而來的。在正常情況下,褪黑激素通常從晚上到深夜(也就是該睡的時間)它會迅速增加,然後在早晨(也就是該醒的時間)逐漸減少。換句話說,人本來就會分泌褪黑激素,失眠的人,常常不見得是,褪黑激素不分泌了,而是,時間錯了。所以調整褪黑激素的分泌,其實常常比補充褪黑激素來得重要,至於如何調整褪黑激素的分泌不是此篇文章的重點,待「正.好眠」之後再為讀者整理。另外,服用褪黑激素的時機,和劑量的多寡,其實還要依據每個人不同的症狀來調整,臨床上,常有使用者說對他們一點用也沒有。

 

就像維他命一樣,褪黑激素有它的功用在,但它僅是一個保健類食品,對於睡眠的幫助,可以說是輔助的角色,建議不要過度的依賴褪黑激素。睡眠醫療專家建議,想藉此治療失眠的民眾,最好還是遵照醫師指示,先了解失眠的原因(可進行儀器的生理檢測,或是行為及心理的評估),再依病症找合適的治療方式,甚至國內外的睡眠學會都建議,失眠的患者可以試著使用非藥物的「認知-行為治療」,「認知-行為治療」的方式,將透過一些想法的調整(即認知治療、心理治療),還有行為上的調整(即行為治療),來改善睡眠,這樣的方法,就不用有任何副作用的擔心了!

  

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